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Astronomia

Hubble observa el primer cometa interestelar confirmado

El Telescopio Espacial Hubble de la NASA ha ofrecido a los astrónomos la mejor mirada del primer cometa interestelar confirmado, el 2I/Borisov cuya velocidad y trayectoria indican que proviene de más allá de nuestro sistema solar.

La imagen del Hubble de la portada fue tomada el 12 de octubre de 2019 y es la vista más nítida del cometa hasta la fecha. El Hubble revela una concentración central de polvo alrededor del núcleo, demasiado pequeño para ser captado por el telescopio.

2I/Borisov es solo el segundo objeto interestelar conocido de su tipo que ha pasado a través del sistema solar. En 2017, el primero identificado, un objeto bautizado como ‘Oumuamua’ pasó a 38 millones de kilómetros del Sol antes de salir del sistema solar. «Mientras que ‘Oumuamua parece ser una roca, Borisov es realmente activo, más como un cometa normal. Es un enigma por qué ambos son tan diferentes», dicen los astrónomos responsables de la observación del cometa.

El cometa proporciona pistas (hoy por hoy invaluables) sobre la composición química, la estructura y las características del polvo de esos bloques de construcción planetarios presumiblemente forjados en un sistema estelar alienígena hace mucho tiempo y muy lejos«Aunque otro sistema estelar podría ser bastante diferente del nuestro, el hecho de que las propiedades del cometa parecen ser muy similares a las de los bloques de construcción del sistema solar es muy notable», explican.

¿Lo sabías?  Europa mandará humanos a la Luna en 2030

Hubble fotografió el cometa a una distancia de 418 millones de kilómetros de la Tierra. El cometa sigue una hipérbole alrededor del Sol y se espera un mayor acercamiento el 7 de diciembre de 2019, cuando estará dos veces más lejos del Sol que de la Tierra. Actualmente vuela a una velocidad extraordinaria de 177.000 kilómetros por hora. «Viaja tan rápido que casi no le importa que el Sol esté allí», resaltan los astrónomos.

A mediados de 2020, el cometa pasará a 800 millones de kilómetros de Júpiter en su camino de regreso al espacio interestelar donde se desplazará millones de años antes de bordear otro sistema estelar. Hasta ahora, todos los cometas catalogados provienen de un anillo de escombros helados en la periferia de nuestro sistema solar, llamado cinturón de Kuiper, o de la hipotética nube de Oort, un caparazón de cometas a un año luz del Sol, que define el borde de nuestro sistema solar.

2I/Borisov y Oumuamua son solo el comienzo de los descubrimientos de objetos interestelares que hacen una breve visita a nuestro sistema solar, dicen los investigadores. Según un estudio, hay miles de estos intrusos en nuestro sistema, aunque la mayoría son demasiado débiles para ser detectados con los telescopios actuales. «Los nuevos cometas siempre son impredecibles. A veces se iluminan repentinamente o incluso comienzan a fragmentarse cuando están expuestos al intenso calor del Sol por primera vez».

Dicen desde NASA que el magnífico Hubble que ha revolucionado todas las áreas de investigación astronómica estará ahí para verlos. El objetivo es comprobar si su composición química y estructura es la misma que la del sistema solar como creen los astrónomos y si los elementos básicos para la vida en la Tierra llegaron desde el espacio profundo a bordo de uno de estos cometas



Source : muycomputer

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